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女性の機械系エンジニアについて、女性ならではの現場での強みとは?

男性社会で働く女性の機械系エンジニアの悩みや問題は数えきれないほどあります。でも、その反対でちょっとしたことかもしれませんが、機械系エンジニアにも女性であるがこその強みがあります。その強みについて私や私の周辺の女性エンジニアの経験などを踏まえてご紹介したいと思います。

女性の機械系エンジニアの割合はまだまだ低い?

女性の機械系エンジニアの割合は、
ここ数年は増えてきましたが、
全年代では数パーセントから多くて、
10%程度という感じです。

ここ数年ですと、私が所属していた会社では、
多い部門は4名の新入社員のうち1名が女性と、
25%ほど女性エンジニアの新入社員が入社してきていました。

機械でも、物理や電気に近いエンジニアには女性は少なく、
化学や生物、薬学に近いような部門には比較的多いです。

ここ10年ほど、日本の会社の女性管理職、
女性社員の活躍が、国際的なレベルでは遥かに低く、
国の方針として女性社員を活躍させ、
管理職に昇進を促進させることを目指してきました。

そのために、総合職として女性の雇用を促進させ、
女性の社員を増員させることが望まれている一環であることも、
女性エンジニアの増員の理由でもあります。

女性の機械系エンジニアの数が増えてきている中で、
それでも少数派である女性エンジニアは、
どういった強みがあるのでしょうか。

1.客先の覚えがいい

機械系エンジニアの中には技術営業
(エンジニアとして設計、製作する機械などの技術や完成イメージを客先に説明し、契約を促進させる、あるいは契約を取り付ける)という業務も行う会社もあります。

そういった場合、男性の技術営業は他社も含めて数が多く、
印象に残りにくいのに対し、女性エンジニアが珍しい業界では特に、
客先にすぐに顔や名前を覚えてもらえることが多いです。

また、打ち上げなどに誘われることもあります。

営業としては、

顔を出すだけで客先に覚えてもらえるというのは、
かなりメリットになりますよね。

2.女性客の共感が得られる

客先とのコンタクトが取れた場合に、
客先の中にも女性エンジニアが在籍していることもあります。

その場合、理系の女性に多いかもしれませんが、
女性エンジニアは女性エンジニアを、
尊重することが多いです。

そのために、客先の女性エンジニアが、
他の男性エンジニアには言えない業務内容を相談してきたり、
飲みに誘われたりすることも多いです。

そういった事が次の業務につながることも少なくありません。

3.男性客に対して優勢に交渉が進められる

男性でも女性でも、
個人の能力が大きく関係することですが、
業務を行うにあたって、
基本的に女性の方が口が達者だと感じます。

特に感じるのは、
デパートでのメンズファッション売り場の
買い物客などに対する女性店員のセールス対応でしょうか。

女性店員の説明や押しに弱い男性客を見たことはありませんか?

機械系エンジニアも、
同じような部分があると感じます。

もちろん、相手の客先にもよりますが、
女性エンジニアがメリットなどを根気よく説明すると、
そう言うならやってみようか」と、
提案に乗ってくれるお客様も意外といらっしゃいます。

それが女性エンジニアの提案だからなのか、
それとも提案の内容として良いと思ってくれているのかは、
はっきり分からないこともあります。

しかし私個人的には後々
君だから提案に乗ってみたんだ
と仰ってもらった経験もあります。

4.意外性でポイントアップ

「女性エンジニアは技術的、能力的に不安だ」
とおっしゃるお客様もいらっしゃいます。

そういう時は逆にチャンスだと考えられます。

なぜかというと、きっちり業務を進め終わらせて、
途中経過や完了状態を、
きっちりそういう意識を持つお客様に示すことによって、
逆に意外性を持たれ、信頼を得やすいからです。

最後に

どれも業務をきっちり終わらせる、
あるいは客先の希望を叶える前提条件が付いての、
女性の機械系エンジニアの強みです。

ですが、独立性や意識の高い女性エンジニアは、
嫌な思いだけではなく、自分にとってプラスであることを見つけて、
経験しながら仕事を進めると、
モチベーションが維持できると思います。

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